¿Sin ganas de leer mucho? Date una vuelta por el Tumblr de Su Nombre en Vano

Saturday, October 31, 2009

Home Depot, enviado a la hoguera

Las reglas son para ser respetadas, aun en algo tan simple como las reglas en cuanto a la ropa que debe usarse en el lugar de trabajo. En realidad el código de vestimenta es algo tan simple que cualquier persona con dos dedos de frente puede entender.

Este parece no ser el caso

Hace algunos días, un Home Depot de West Palm Beach, Florida, despidió a un empleado por no seguir las reglas del uniforme. Trevor Keezer, un auto-proclamado “patriota estadounidense que ama a su país” fue despedido por llevar un pin con la bandera estadounidense que decía “One nation, under God, indivisible” (“Una nación bajo Dios, indivisible”). Y esto es lo que no está permitido por el código de uniforme de la empresa. Más aun, el tipo haba empezado a llevar una biblia al trabajo, que fue lo que atrajo la atención de sus jefes.

Por lo general tiendo a creer que cualquier persona que se considera a sí mismo/a un “patriota” es un imbécil. Un imbécil que bajo la excusa de amar a su país, cree que puede hacer lo que le dé a gana; y si alguien se queja, acusarlo de ser antipatriota.

Este tipo cae perfectamente en la descripción. Pero hay más:

“He usado el pin por más de un año y apoyo a mi país y a Dios” dijo Keezer el martes. “Solo estaba tratando de hacer lo que creo todo estadounidense debe hacer, amar a mi país”

Este tipo piensa que puede hacer lo que le dé la gana en el nombre su país. Bueno, lo primero que debe hacer es respetar las reglas de su lugar de trabajo. Home Depot responde con un memo:

Si el señor Keezer quisiera demostrar su patriotismo, podrá haber usado un pin autorizado que dice “United We Stand” (Permanecemos unidos) en el mandil de su uniforme.

Pero el señor Keezer, un cristiano muy devoto que llevaba su biblia al trabajo, quería demostrar un pin que mostrara su devoción a Dios.

Y ese es el problema.

Solo porque estas palabras son recitadas todos los días, no son necesariamente ciertas: nuestra nación es claramente divisible, especialmente cuando se trata de religión.

Y no existe una prueba de fuego para los estadounidense pare creer en algo, a pesar de la presión constante de convertir este país en una teocracia.

La idea que tengo de Home Depot es la de una excelente tienda para comprar herramientas y cosas para la casa. Ahora sumaré a eso la idea de una tienda con una gerencia bastante racional y justa, lo suficiente para poner a los fanáticos religiosos en su lugar. No porque discriminen a los cristianos (lo cual es algo que a estos les encanta creer y sentirse victimizados por ello), pero debido a que Home Depot reconoce el tipo de sociedad en que vivimos:

Nosotros operamos en una sociedad pluralista, y la gente que tiene una religión distinta o no tiene ninguna deben esperar el comprar en nuestras tiendas sin ser confrontados con empleados que ven su lugar de trabajo como una ocasión para convertir su uniforme en un poster religioso.

El memo concluye con una excelente demostración de cuan hipócrita es esta gente.
La biblia cristiana (Mateo 6:5-6) nos previene sobre aquellos que hacen pública su demostración de fe, diciendo que es la oración privada la que realmente cuenta: "Cuando oren, no sean como los hipócritas, porque a ellos les encanta orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las plazas para que la gente los vea. Les aseguro que ya han obtenido toda su recompensa. Pero tú, cuando te pongas a orar, entra en tu cuarto, cierra la puerta y ora a tu Padre, que está en lo secreto. Así tu Padre, que ve lo que se hace en secreto, te recompensará.”

No dice que reces en la sección de puertas.


Y aun así Keezer está demandando a la tienda y va en camino a convertirse en un mártir de los creyentes que son lo suficientemente estúpidos para no entender un código de uniformes.

Home Depot, put to the stake

Rules are to be respected, even when it’s about something as simple as a dress code. Actually, the dress code of any business is pretty easy to follow by any person in his right mind.

Guess this might not be that case.

A couple of days ago, a West Palm Beach, Florida Home Depot fired an employee for not following the store’s dress code. Trevor Keezer, a self-described “American patriot who loves his country” was fired from his job at Home Depot for wearing an American flag button on his Home Depot apron that read “One nation, under God, indivisible”. And that is not allowed by the store’s dress code. Furthermore, he started to bring a bible to work, which attracted the attention of his managers.

I tend to think that every person who describes him or herself as a “patriot” is an idiot. An idiot who under the excuse of loving his country thinks he can do whatever he wants and, if someone complains, accuse the complainer about being unpatriotic.

This guy totally fits that description. But there is more:

"I've worn it for well over a year and I support my country and God," Keezer said Tuesday. "I was just doing what I think every American should do, just love my country."

This guy thinks that he can do whatever he wants in the name of his country. Well, first thing he should do is respect his workplace’s rules. Home Depot rebuts:

If Mr. Keezer wanted to display his patriotism, he could have worn an authorized "United We Stand" pin on his uniform's apron.

But Mr. Keezer, a deeply religious Christian who took his Bible to work, wanted to wear a pin that showed his devotion to God.

And that's the problem.

Just because the words of the pledge are recited every day doesn't make them true: Our nation is clearly divisible, especially when it comes to religion.

And there is no litmus test for Americans to believe in anything, despite the constant pressure by some to turn this country into a theocracy.

I have known Home Depot for being an awesome store for home improvement. Now I’ll think of it as one with a very rational and fair management, brave enough to put religious nuts in their place. Not because they discriminate against christians (which is something they love to think and feel victimized about), but because Home Depot acknowledges what kind of society we live in.

We operate in a pluralistic society, and people who have different or no religious beliefs should expect to shop in our stores without being confronted with employees who look at their jobs as an occasion to turn their uniforms into religious billboards.

The memo finishes with a great display of awesomeness that uncovers how much of a hypocrite these kind of people is:

The Christian Bible (Matthew 6:5-6) warns against people who make a public spectacle of their piety, saying that it's private prayer that really counts: "When thou prayest, enter into thy closet."

It doesn't say to pray in the closet remodeling section.
Yet, Keezer is suing the store and is on the way to become a martyr for believers who are stupid enough not to understand a dress code.

Thursday, October 29, 2009

Disfraces para herejes

Halloween está a la vuelta de la esquina. Vayan sacando sus dulces, sus adornos, su música y en fin, todas las chucherías que se puedan asociar a esta casi fiesta nacional de los Estados Unidos. Basta con salir a pasear por un barrio residencial para darse cuenta de lo importante que es esta fiesta en la sociedad gringa.

Halloween comenzó como el festival celta Samhaim, el cual marcaba el final del verano, de la cosecha y el comienzo del invierno. En otras palabras comenzó como un ritual pagano, al igual que la navidad.

Pero realmente ¿a alguien le interesa el cómo empezó el ritual? Es una excelente ocasión para que los niños se diviertan y disfruten de los dulces. Y también para que los mayores coman dulces, los hombres disfracen como idiotas y las mujeres como prostitutas. Nada de lo que yo me queje, por supuesto.

De cualquier forma, mientras buscaba un disfraz para estos días me encontré con algunos que podrían levantar las iras de algunos creyentes. Lo cual no tiene nada de malo, ya que a muchos de estos les encanta amargarse por cualquier cosa. De cualquier modo, sin mucho preámbulo, les presento algunos disfraces interesantes para herejes.

1. Monja



Perfecto para ahuyentar las malas memorias de aquella monja antipática que solía hablar del castigo en el infierno como si ella misma hubiese nacido y crecido allí. Reconozcámoslo, la mayoría de monjas son feas y muchas veces bastante antipáticas con los niños que tienen a su cuidado. Que este Halloween sea una oportunidad para romper con ello. La irreverencia del traje puede ser aumentada consiguiéndose un crucifijo como este



Se le pueden dar varios otros usos. Y claro, también puede usarse para rezar. Claro.


2. Jesus
El disfraz de Jesus es un clásico que siempre contará con algunas miradas de desaprobación. Pero ¿a quién le importa? El Hijo del Hombre vino para todos, y qué mejor forma de estar “en Cristo” que llevar sus ropas.



Las posibilidades para meterse en el personaje son infinitas. Pueden ir desde bendecir a los amigos hasta tener contactos con la industria pornográfica.


3. Raptor Jesus



Una meme nacida en alguna parte de la internet, el Raptor Jesus es una presencia constante, al menos en convenciones de comics y anime.

4. El Monstruo de Espagueti Volador.



¿Qué prueba tenemos de que Dios es un anciano blanco? ¿Qué tal si en realidad es una masa de pasta aérea? ¿Y qué tal si es Su voluntad el que nos vistamos como él al menos una vez al año? Al menos es mejor que sentarse en un edificio a escuchar el mismo cuenta cada semana. Vístanse como el dios verdadero, el Monstruo de Espagueti Volador.

5. El Diablo
Al igual que Jesus, las posibilidades de meterse en el personaje son infinitas. Añádase algo de actitud y proselitismo y pueden bien probar algo de ese sobreestimado “amor cristiano”.



Por supuesto, asegúrense de saber cómo defenderse en caso de que las cosas se pongan feas. Recuerden, pueden estar tratando con cristianos, sean cuidadosos.


6. El Papa



El Rey de los Católicos es una figura importante en todos lados y lo que sea que diga será repetido y seguido sin cuestionamientos por los devotos católicos alrededor del mundo. Al menos por un día imaginemos que tenemos tal poder para dirigir un ejército de fanáticos en todo el mundo para que cumplan tus deseos.

7. Terrorista musulmán.



Disponible para niños. El solo nombre ya inspira terror. Es políticamente incorrecto y las reacciones en contra de este disfraz pueden ser bastante peligrosas. Pero si uno conoce a donde está yendo, no abrá problema y hasta lo consideren "patriota" en algunos lugares de Estados Unidos. Si es así, recuerden que el llevar este disfraz en otras partes del mundo podría acarrear una sentencia de muerte. Puede añadirse un Koran para mayor realismo.

Y mi favorito

8. El Cura Pedófilo




Nadie en sus cabales sería capaz de negar la gran cantidad de casos de abusos sexuales por parte de sacerdotes, especialmente contra niños. La indolencia de la iglesia católica también es un hecho innegable. Por supuesto, algunos podrán decir que “no todos son así”, lo cual es cierto, pero de todos los roles en la sociedad de una persona puede cumplir, aquel que menos esperamos que viole a un niño es justamente un sacerdote. Estos no se supone que tengan relaciones sexuales, no se supone que las tengan con menores y mucho menos se supone que las tengan con niños. Pero ahí están, representando a dios en la tierra.


Bonus: El Perro Papa




Tienes un perro y quieres sacarlo durante el Halloween, pero sin usar esos ridículos disfraces? Consíguete algo realmente espantoso, y ¿qué puede serlo más que un Papa que literalmente ladra insensateces?

Así que adelante, vístanse, y si alguien les llama la atención diciendo que es ofensivo, entonces ya hicieron de su noche un verdadero festival pagano.

Top Halloween costumes for heretics

Halloween is coming! Get the candies ready, the decoration, the music and all the paraphernalia associated to this - almost - national holiday. It just takes a short walk by a residential street to see how important this holiday for Americans.

Halloween started as the Celtic festival of Samhain, which marked the end of summer and the harvest and the beginning of winter. In other words, started as a pagan ritual. Just like Christmas.

But really, who cares how it started? It's a good day for kids to have fun and candies; and for grown-ups to also enjoy candy. Also, a great opportunity to dress like complete idiots or for women to dress like whore. Just saying, never complaining.

Anyway, while looking for a nice costume I found those that might arise some believers' wrath. Again, nothing wrong with that, since many of these people like to get angry at anything. Anyway, without much preamble I present you with some very interesting costumes for heretics:

1. Nun



Perfect to scare away all the bad memories we had about that ugly nun that used to talk about punishment in hell as if she had been born and raised there. Let's face it, nuns are ugly and usually mean to the kids they teach or take care of. Let this Halloween be an opportunity to break that. The naughtiness can be leveled up by getting a crucifix like this one:



Other uses are possible. You can also use it to pray. Sure.


2. Jesus
The Jesus costume is a classic that will always enjoy some disapproving look. Who cares? The Son of Man came for everyone, and what better way to be "in Christ" than in his clothes?



The possibilities to act in this costume are infinite. They can go from blessing people to having contact with the porn industry.

3. Raptor Jesus



A meme born somewhere in the web, Raptor Jesus is a constant presence at least in Anime and Comics conventions


4. Flying Spaghetti Monster



What proof you have that God is an old white male? What if it really is an airborne pasta divine presence? And what if it is his will for us to dress like Him at least once a year? It's better than go sit in a building to listen to the same tale week after week. Go dress like the true God, the Flying Spaghetti Monster


5. Devil
Just like Jesus, the possibilities to act up to the Devil costume are infinite. Add some attitude and proselytism and you might test some of that so overrated "Christian love"



Of course, make sure you know how to defend yourself in case things get ugly. Remember, you might be dealing with Christians, be careful.


6. Pope



The King of Catholics is an important figure everywhere and whatever he says will be repeated and followed without question by devote Catholics around the world. For one day during the year, you might as well like to imagine to have such power to command zealots all over the world to do your bidding.


7. Muslim terrorist



Also available in kids' size. Just the name is scary. You can carry a Koran to be more realistic. It's politically incorrect and negative reactions to this costume might be more dangerous than the usual. However, if one knows where to go there would be no problem and even be considered "patriotic" in some parts of the U.S. If this happens, remember that in some places wearing this costume would be motive for an execution.


And my favorite...

7. The PedoPriest



No one in their right mind would deny the huge number of catholic priests who also happen to be sex offenders, especially with young boys. The catholic church's indolence is also an undeniable fact. Of course, some might say "but not all of them are like that..." which is true, but off all the people in different social roles you might expect the least of a priest to rape a kid. They are not supposed to have sex, not supposed to have sex with children and not supposed to have sex with male children.


Bonus: The Dog Pope
Have a dog and want to take it for a walk during Halloween, but without using those silly costumes? Get the real thing, let them be scary also. What can be more scary than a Pope that literally barks nonsense?




So go ahead, dress up, and if someone comes to you arguing your costume is somewhat offensive, you just made your night a true pagan fest.

Monday, October 26, 2009

Quotable Quote XXIV

"The government of the United States is not, in any sense, founded on the Christian religion."

John Adams

Sunday, October 25, 2009

El evangelio según Saramago

Criticar a la iglesia siempre es una empresa riesgosa, sin importar quien lo haga o en donde lo haga. Pero es algo que necesita hacerse, y aunque las distintas iglesias deseen ser intocables, siempre existirá alguien con los huevos bien puestos para decirles un par de verdades.

Quien últimamente ha estado causando revuelo al darle con palo a la iglesia es autor portugués José Saramago.


"El Dios de la Biblia es vengativo, rencoroso; no es de fiar...en la Biblia hay crueldad, incestos, violencia de todo tipo, carnicerías. Esto no se puede desmentir"

Hace unos días Saramago presentó su novela Cain, la cual relata de una forma crítica y hasta graciosa la historia del rechazado por Dios, al cual se le dio el poder de la inmortalidad y con el cual pudo ser testigo de la tiranía de Dios. Anticipándose al berrinche que ocasionaría este libro en los creyentes, Saramago declaró que:

"Algunos tal vez lo harán -explica Saramago-, pero el espectáculo será menos interesante. El Dios de los cristianos no es ese Jehová. Es más, los católicos no leen el Antiguo Testamento. Si los judíos reaccionan no me sorprenderé. Ya estoy habituado. Pero me resulta difícil comprender cómo el pueblo judío ha hecho del Antiguo Testamento su libro sagrado. Eso es un chorro de absurdos que un hombre solo sería incapaz de inventar. Fueron necesarias generaciones y generaciones para producir ese engendro".

No creo que sea el caso de que los católicos no lean el antiguo testamento. Si bien los católicos en general son bastante más hipócritas y relajados con sus creencias, hay quienes leen y se creen el chorro de absurdos que el AT propone. Sin embargo, por lo general lo hacen “poniéndolo en contexto”, lo cual siempre resulta en un Dios bueno y amoroso que luego pone el parche mandando a su hijo. Si la iglesia católica quiere poner “en contexto” algo, que sea todo y no solo aquello que sea demasiado disparato como para andar creyendo a estas alturas, aunque haya sido lo normal hace 500 años.

A pesar de Saramago creer que la iglesia católica no se vaya a ofender, esta no ha perdido oportunidad de lloriquear y de hacerse la víctima. Saramago declaró durante la presentación de su libro que "La Biblia es un catálogo de crueldad y de lo peor en la naturaleza humana", a lo cual obtuvo una rápida respuesta:

Fray Manuel Morujao, vocero de la iglesia católica portuguesa, respondió diciendo que las declaraciones del autor eran “ofensivas” para el culto de la gente.

En esto no puedo estar totalmente de acuerdo con Saramago. La Biblia tiene muchos pasajes que reflejan una crueldad increíble por parte del dios que supuestamente la inspira, pero también se pueden encontrar algunos valores, los cuales bien pueden ser tomados en cuenta. El asunto es que a las iglesias cristianas les gusta el simplemente enfocarse en lo bueno que podría tener este libro y descartando lo vergonzoso, pero aun así tomar la biblia como una guía moral. Eso se llama hipocresía.

Pasando a las declaraciones de Morujao, estas son las típicas del religioso ofendido al alguien haber osado criticar su objeto de culto. Las críticas de Saramago son ofensivas hacia la biblia, que es lo que él está criticando, no a los creyentes. Por supuesto, a esta gente le encanta hacerse la víctima por cualquier, especialmente al no gozar más del poder de quemar gente en la hoguera, y más aun, al ser el crítico alguien de renombre.

Más aun, Saramago no perdió la oportunidad de criticar a Ratzinger:
"Que Ratzinger tenga el valor de invocar a Dios para reforzar su neomedievalismo universal, a un Dios que jamás ha visto, con el que nunca se ha sentado a tomar un café, demuestra solamente el absoluto cinismo intelectual del personaje"
También añadió algunas palabras criticando la prepotencia con que la iglesia esparce su mensaje:
"A las insolencias reaccionarias de la Iglesia católica hay que responder con la insolencia de la inteligencia viva, del buen sentido, de la palabra responsable. No podemos permitir que la verdad sea ofendida todos los días por presuntos representantes de Dios en la tierra a los que en realidad sólo interesa el poder"

En fin, Saramago ya anda acostumbrado a estas lides. En 1992 su libro “El Evangelio Según Jesucristo” causó igualmente las iras de la iglesia. Como siempre, a menos que sea algo que se arrodille y le chupe la verga a la iglesia, esta reaccionará negativamente. Seamos pues insolentes al usar la inteligencia y el sentido común para denunciar las insensateces que la iglesia católica y en general las religiones ambiociosas de poder pregonan

Quotable Quote XXIII

"In this world, there are only two types of people: those with lots of intelligence and little religion, and those with little intelligence and plenty of religion."

Al-Ma'arri

Thursday, October 15, 2009

Citas Citables I

“A las insolencias reaccionarias de la Iglesia católica hay que responder con la insolencia de la inteligencia viva, del buen sentido, de la palabra responsable. No podemos permitir que la verdad sea ofendida todos los días por presuntos representantes de Dios en la Tierra, a los que en realidad sólo les interesa el poder.”

José Saramago

Sunday, October 11, 2009

Richard Dawkins' speech at the AAIC 09

As a way to close all the posts regarding this event, I present you with the Speech Dawkins gave at the AAIC 09. As I said before, I recorded it with my camera and at that time, couldn't find the speech on Youtube.

So, here it is. Enjoy it.
















However, there was another reocrding of the event, even though I haven't found a way to embed it. If you want another version of the video, you can check Moment in Time.

Quotable Quote XXII

"I always distrust people who know so much about what God wants them to do to their fellows."

Susan B. Anthony

Friday, October 9, 2009

Crónicas de la AAIC Episodio XI: Domingo - Gerardo Romero

El domingo me desperté con una llamada al cuarto. Había pedido me despierten temprano para poder ir a grabar el evento de Gerardo. Medio zombi, me vestí y bajé a ver en donde era el evento. Esperaba poder grabar el discurso obre el ateísmo en México, quien al parecer sufre de tanta ignorancia en este tipo de cosas como el Perú.

Al comienzo hubo algunos problemas con el sonido, pero luego de encontrar una solución, Gerardo pudo dar una buena conferencia sobre lo que es ser una ateo en Mexico y el tipo de actividades que hace junto a su grupo. Pude grabar toda la conferencia y dársela antes de dejar el hotel. Apenas acabó fui a pasar el video de la cámara a la computadora. Mientras tanto, iba recogiendo mis cosas y preparándome para irme, ya que el check-out era a las 11. A las 10:45 finalmente salí, le di el video a Gerardo y finalmente me despedí de él y a toda la gente que había conocido durante la convención. Todos ellos gente agradable y feliz de conocer a otros ateos que no los verán como herejes que sufrirán por toda la eternidad por no creer en dios. Más aun, estuvimos felices de encontrar y conocer gente con quienes compartimos no solo nuestra falta de creencia, sino las historias por las que llegamos a este punto, la mayoría muy interesantes y algunas veces dolorosas. Eso es lo que somos y estamos orgullosos de serlo, pues llegamos a esa conclusión por nosotros mismos, a pesar de todas las adversidades que pasamos.

Estoy feliz de haber ido a esta convención. La próxima será en Canadá. No creo que pueda asistir, pero apenas se presente una oportunidad, estaré en la AAIC.

AAIC Chronicles Episode XI: Sunday – Gerardo Romero’s speech

Sunday woke me up with a wake up call from the front desk. Half zombie, I put my clothes on and went down looking for Gerardo so that I could tape his speech and share it for all the atheists in Mexico who, just like the Peruvians and atheists from all around the world, must have a hard life.

At first there were some problems with the audio, but after finding a solution, Gerardo gave a great speech about what it is to be an atheist in Mexico and what kind of activism he and his group does. I was able to videotape the whole speech and give it to him before leaving. As soon as he finished, I went to my room, passed it from the camera to the computer. Meanwhile, I was picking up all my stuff, for I had to leave the hotel that day, and check out was at eleven. At 10:45 I went down, met Gerardo and gave him the video and finally say good bye to him and to all the good people I had met during that weekend. All of them happy to see fellow nonbelievers that would not think of them going to hell or being immoral people. Moreover we were happy to meet people with whom we shared a mutual element: our stories, all of them interesting and most of them painful of our way from believer to nonbelievers. That is who we are and we are proud of having got to that conclusion by ourselves, despite all the adversities we had to face.

I am glad I went to this convention. The next one will be in Canada. I don’t think I will be able to go, but as soon as I get an opportunity, I’ll be in the AAIC.

Thursday, October 8, 2009

Crónicas de la AAIC Episodio X: La experiencia Richard Dawkins

Luego del evento con Dennet, se nos pidió que esperáramos fuera de la sala mientras se hacían los preparativos para el banquete que tomaría lugar antes de la presentación de Richard Dawkins. Yo decidí no perder ninguna oportunidad y me quedé esperando en la puerta todo el tiempo que faltara. Pero no fui el único. Varias personas también estaban allí esperando a que las puertas se abrieran y poder conseguir un sitio cerca del podio donde Dawkins hablaría. Sin embargo, yo tenía una ventaja: Soy joven. Puedo caminar más rápido y correr si es preciso. De esta forma, apenas las puertas se abrieron, caminé lo más rápido que pude hacia la mesa que estaba más cercana al podio. Tenía mi cámara lista para grabar todo el evento y no quería dejar que ninguna cabeza me bloqueara la vista.

Llegué a la fila del frente, pero las mesas decían “Reservado.” La puta madre. La segunda fila decía “VIP”. La refuckin madre. Pero pude encontrar una mesa en la segunda fila que no decía nada, aunque tenía cosas allí, lo cual no me importó. Pronto más gente llegó a la mesa, y una señora dijo “hay dos personas que no son VIP”. Pero no me interesó, ya que no había cartelito de VIP por ningún lado en la mesa y ni dios me iba a mover de allí.

Más aun, esta mesa no era solamente una mesa cerca del podium. Era la mesa que estaba más cercana a la de Dawkins. Busqué a Gerardo, pensando que si llegaba tarde se iba a tener que sentar lejos, pero me equivoqué. Siendo un expositor, pudo sentarse en la misma mesa que Richard Dawkins. Al día siguiente me comentaría que me estuvo buscando para que yo también me siente en esa mesa. Quise morir. Pero en ese momento aun me consideraba bastante afortunado. Luego de una agradable cena con otras personas (cuando llegó la comida pregunté si alguien quería dar las gracias) Richard Dawkins fue presentado y dio una conferencia bastante interesante, centrándose en un párrafo de “Sobre el Origen de las Especies”.

[Este espacio queda reservado para un video de Dawkins hablando en la conferencia. Han pasado más de 5 días del evento y no puedo creer que no haya ningún video disponible]

Luego de la conferencia serían los autógrafos del libro. Se nos pidió que saliéramos por la puerta de atrás, pero creyendo que era una buena idea, otro pata joven y yo salimos por la del costado, una que estaba cerca de la mesa en donde Dawkins estaría firmando autógrafos, creyendo que llegaríamos más rápido. Craso error, pues ya había cola y se extendía hasta más allá de donde estaba la puerta por donde se suponía que debíamos haber salido. A final de cuentas, hubiera sido mejor que siguiéramos las reglas. En fin.

En la cola estuve hablando con otros ateos. Sobre lo difícil que ha de ser para Dawkins el firmar todos esos libros (el pata delante de mí tenía 3, mientras que yo solo había llevado “The Greatest Show on Earth”). Luego vi a Gerardo y lo dejé meterse en la cola, tratando de explicar a la gente que era alguien importante, expositor y presidente de Ateos Mexicanos. Sin embargo, él muy honorablemente aclaró que solo era un representante. Luego de casi medio hora que pasó como 5 minutos debido a lo animada de la conversación llegamos donde Dawkins. Le pedí a Gerardo que me tomara una foto con Dawkisn formando mi libro y yo tomaría la suya. Todo salió bien y al final tuve la firma de Dawkins.



Luego de tener nuestros libros autografiados, fotos tomadas y deseos cumplidos, Gerardo y otra pareja fuimos a compartir fotos que nos habíamos tomado y luego a la sala de internet del hotel. Nos quedamos conversando hasta casi la 1 de la mañana, por lo que me alegré de haber separado un cuarto, a pesar de que no lo fuera a usar mucho puesto que Gerardo haría su conferencia al día siguiente a las 8 de la mañana. Pero la charla que tuvimos con otros ateos sobre nuestros proyectos, chistes, el como llegamos a ser no creyentes valió la pena.

Fue un buen día.

AAIC Chronicles Episode X: The Richard Dawkins experience

After the Dennett event, we were asked to leave and wait outside while the room was being prepared for the next event. An hour after there was going to be a banquet and then, the Richard Dawkins speech. I decided not to take chances and waited by the door during the time left. But I wasn’t the only one. Several people were also there, waiting for the gates to be opened and get a seat near Dawkins. But I had something they didn’t. I am young, I can walk fast and run if needed. So, as soon as the gates were opened, I walked as fast as I could towards the table nearest the podium in which Dawkins would be talking. I had my camera and tape ready and would not allow any head to block me from taping him talking.

I got to the front, but the first row was “reserved.” Dammit. The second raw was for VIPs. Fucking dammit. Then I found a table in the second row, just in front of the podium and that didn’t say VIP. However, there were stuff in there, but I did not care, and sat in an available sit. Soon, other people joined the table and a woman said that “there are two people that were not VIP”, those two people were another girl and me. But I did not care, there was no VIP sign, so not even god would have moved me from there.

But it was not only a table near the podium. It was the table that was nearest to where Dawkins was sitting and having dinner. I looked for Gerardo, thinking that he would have had to sit far from us, but I was wrong. Since he was a speaker, he got to sit in the same table with Richard Dawkins. The next day he would tell me he had been looking for me to sit in the table and I wanted to die. But at the time I still could consider myself pretty fortunate. After a nice lunch with other people (when the food arrived I asked “who wants to pray?”), Richard Dawkins was presented and gave a great 50-minute speech that I taped entirely.

[This space reserved for a video of Dawkins speaking at the AAIC 09. I can't believe it's been more than 5 days of that and there is none yet.]

After his speech there was going to be the book signing. We were asked to leave the conference room from behind, but thinking it would be a good idea, another young man and me went out by the side, where supposedly the line was going to start, so we were going to be nearer Dawkins. Bad mistake, there already was a line that lead to the back exit, so we ended farther from where we would have been if we had followed the indications.

In the line I was talking with other atheists about how hard would it be for Dawkins to sign all those books (the guy in front of me had 3, I had only taken “The Greatest Show on Earth”). Then I saw Gerardo and let him in the line, trying to ease the other people with me by saying he was a speaker for being the president of the Mexican Atheists. He, very honorable, denied that, but was let in. After half an hour, that passed like 5 minutes because of the nice talk we had with the other people there, we got to where Dawkins was. I asked Gerardo to take a picture of me talking with Dawkins, and then I would take one of him. Everything got well and I had Dawkins sign my book.



After having our books signed, our pictures taken and our wishes fulfilled, Gerardo, another couple and me went to the internet corner of the hotel to share pictures and talk. We were talking until almost 1 in the morning. I was glad I had booked a room, even though I was not going to enjoy it very much, since Gerardo was going to talk the next day at 8 in the morning. But the talk with the other atheists was worth being late and having very few sleep time. We could share our stories, laugh together, talk about our projects and have a good time with people like us with whom we can share our lack of beliefs,

It was a good day.

Crónicas de la AAIC Episodio IX: Sábado - Daniel Dennett

El sábado sería el día más importante de la convención. Ese sábado Richard Dawkins se presentaría y yo apostaba mi brazo derecho a que toda la convención estaría ahí.

Por cierto, algo de lo que me había percatado el día anterior y que de lo que realmente me convencí ese día fue el número de gente mayor presente. Pensé que la mayoría serían jóvenes, ya que los viejos por los general tienden a ser conservadores. Pero estaba equivocado. Al menos el 75% de los asistentes pasaba de los 40.

En fin, aquel día ya iba algo retrasado para la convención. Apenas llegué al hotel

De cualquier modo, ese día llegué algo tarde a la convención. Apenas llegué al hotel fui a registrarme y entrar al cuarto que había reservado. Dejé mis cosas ahí, me di una buena ducha, descansé un poco y recién entonces fui al centro de convenciones a ver lo que pasaba. Me encontré con Gerardo y luego anduve caminando un rato viendo si había algo interesante para comprar. En ese rato saqué los autógrafos de Mr. Deity y Carolyn Porco. Además, me pude sacar una foto con Michael Shermer, fundador de la Sociedad de Escépticos y editor en jefe de la revista Skeptic.



Luego fuimos al evento de Daniel Dennett, quien sostuvo que nadie puede pasar por un seminario y aun creerse lo que nos dicen. Aun así es bastante difícil para los curas y pastores el aceptar que tienen que dejar lo que han estado haciendo. Particularmente no estoy muy seguro de que ese sea el caso. La mayoría de los pastores parecen bastante seguros de lo que creen, y lo que dicen lo hacen con tanta pasión que es difícil pensar que no creen en lo que predican. Tengo que conseguirme uno de sus libros.

AAIC Chronicles Episode IX: Saturday - Daniel Dennett

Saturday was scheduled to be the most important day of the convention. On Saturday Richard Dawkins was going to speak and I can bet the whole convention was going to be there.

By the way, something I had noticed the day before and that really struck me that day was the number of old people present. I thought I would see mostly youngsters, since old people tend to be conservatives. But I was wrong. At least 75% of the attendees were over 40.

Anyway, that day I got late for the convention. As soon as I arrived to the hotel I went to check in the room I had booked. I left my stuff there, took a good shower, rested a little bit and went down to see what was going on. I met with Gerardo and then went walking around seeing what else the vendors had. There I got the autographs from Mr. Deity , and Carolyn Porco, a renowned astronomer. Also, got a picture with Michael Shermer, founder of The Skeptics Society.



Then was the event with Daniel Dennet, who made a point by saying that nobody could go through seminary still believing in all they tell us. Yet, it’s very hard for priests and pastors to accept that and leave behind what they have been doing. I am not really sure that could be the case. Most of the priests and pastors seem very sure about what they believe and do their stuff with such passion it’s hard to think they do not really believe what they preach. I have to get one of Dennett’s books.

Wednesday, October 7, 2009

Crónicas de la AAIC Episodio VIII: Real Time con Bill Maher

Luego de la presentación de PZ Myers era el turno para el evento principal del día: Richard Dawkins le entregaría el premio que lleva su nombre a Bill Maher por la película “Religulous.” Luego de un par de capítulos de Bob Esponja, pudimos ver el show de Bill Maher en vivo, el cual hay que reconocer, aparte de algunas críticas al libro de Sarah Palin, estuvo un tanto aburrido.



Luego vino Brian Keith Dalton, creador de “Mr Deity.” Tengo que admitir que no había visto estos videos anteriormente, pero juro que los estaré checando más a menudo en el futuro. También habló sobre como la inspiración para sus shows no es solamente una crítica a los creyentes, sino una invitación a pensar sobre lo que realmente estos nos dicen en el nombre de dios.

Durante la presentación de Mr. Deity Bill Maher llegó a la conferencia y fue recibido con gran algarabía. Cuando Dalton acabó, era hora para que Richard Dawkins le entregase a Maher el premio. Dawkins reconoció y alabó el documental de Maher, además de declarar lo contento que se sentía de compartir el escenario con él, aun a pesar de tener algunas diferencias, como en el tema de las farmacéuticas. Algo bastante elegante por parte de Dawkins hay que reconocer, al alabar lo bueno que se tiene en común con alguien a pesar de las diferencias que pueda haber de por medio. Luego de la entrega del premio, corrí hace Maher, pero solo sacar algunas fotos desde lejos, sin poder haber conseguido un autografo. Aun así grabé el discurso tanto de Dawkins como de Maher, y puedo estar feliz por ello.



En fin, todo esto fue lo que pasó durante el viernes, viernes en que conocí a Richard Dawkins. El próximo día traería más sorpresas.

AAIC Chronicles Episode VIII: Real Time with Bill Maher

After the PZ Myers event it was the turn for the main event of the night: Richard Dawkins would give the Richard Dawkins Award to Bill Maher for his movie “Religulous.” After a couple of Sponge Bob episodes, we got to watch the Bill Maher show which, besides some criticism of Sarah Palin’s new book, was not so interesting.

Then came Brian Keith Dalton, the creator of Mr. Deity. I have to admit I had seen his videos few times in the past, but I promise I’ll be checking out more of them in the future. He also talked about the inspiration of his show and how most of the dialogue he gets is not only a criticism to theism but an invitation to think what is really being told to us.



During Mr. Deity’s presentation Bill Maher arrived to the convention and was received with a huge ovation. When Dalton finished, it was time for Richard Dawkins to give Maher the award. Dawkins praised his film and also commented that he was glad to share that moment with Maher, with whom, even having some different opinion on other topics, like healthcare, they agreed on their opinion on religion. Very elegant from Dawkins, I have to say. After that, I run behind Maher, but only could get some picture from afar, but not with him and not an autograph. Yet, I got to tape most of the speech from both Dawkins and Maher, so I can be pretty happy about that.



So, that was what happened on Friday, the Friday I met Richard Dawkins. The next day would have more surprises.

Crónicas de la AAIC Episodio VII: Darse cuenta

Algo de lo que me di cuenta en la exposición de PZ Myers es que la ciencia es aburrida. Tremendamente aburrida. Nunca me gustó la química ni la biología, ni en secundaria ni en el college. No me siento muy mal por ello. Estos temas son difíciles de entender, tiene una cantidad enorme de términos técnicos y siempre existe la posibilidad de una pequeña equivocación a la hora de hacer una suma o de un simple término puedan llevarnos a un error. Es por eso que muchas pruebas deben hacerse antes de decidir que algo es cierto, y aun así, existe la posibilidad de que en el futuro una nueva tecnología nos lleve a darnos cuenta que lo que creíamos cierto era errado. Pero lo que sabemos y la ciencia nos brinda es lo más cierto que se puede tener, y aun así no clama ser perfecta. El científico tiene que ser lo suficientemente humilde como para ser capaz de reconocer que si suficiente prueba es presentada, este debe cambiar sus ideas. No así el creyente, quien está seguro de que aquello en lo que cree, así sea lo más disparatado e irracional que pueda existir, es la verdad, mientras que el resto estará equivocado.

Es por esto que es mucho más fácil creer en dios. Es más fácil leer un libro que muchos libros difíciles. La ciencia es difícil de entender, mientras que la biblia solo pide que “obedezcamos” a nuestros pastores. La conclusiones a través del métodos científico pueden estar erradas, pero los científicos son capaces des de reconocerlo, mientras que las creencias requieren que estemos seguros de que existe un dios que siempre, siempre tiene razón. La ciencia es un método para aprender sobre lo que nos rodea, mientras que la religión es la respuesta a todo.

Puede no gustarme la ciencia, pero ciertamente admiro a quienes la dominan y tienen el conocimiento de lo que sucede alrededor de nosotros. Y admiro aun más a quienes son capaces de defender ese conocimiento para que no sea reducido y puesto al mismo nivel que la creencia en un ser sobrenatural.

AAIC Chronicles Episode VII: Realization

One thing I noticed while in the PZ Myers event is that science is boring. Science is fucking boring. I never liked chemistry or biology neither in high school or college, and now I don’t feel bad about. These topics are hard to understand, have a lot of technical terms and always have the possibility that a little inaccuracy in a term or addition lead to an error. So a lot of proofs have to be figured out before stating something, and still, there is the possibility that in the future the new technologies lead us to notice that what we knew was wrong. But what we do know now is as accurate as it can be, yet it does not claim to be perfect. The scientist has to be humble enough to be able to recognize that if enough proof is presented, he or she has to change his or her mind. Not the religious person, who is sure that what he believes in is the truth, while everyone else is wrong.

That is why it is a lot easier to believe in god. It’s much easier to read one book than a lot of hard ones. Science is hard to understand, the bible only asks to “obey” the pastors. Science conclusions can be wrong, but scientists acknowledge that, while belief requires to be sure that there is a god and it is always right. Science claims to be a method to know what surrounds us, while belief claims to be the answer for everything.

I might not like science, but I do admire those who dominate it and have the knowledge of what happens around us. And I admire even more those who defend that knowledge from being reduced and put at the same level of belief in a supernatural being.

Tuesday, October 6, 2009

Crónicas de la AAIC Episodio VI: Ramasknight y Ateos Mexicanos

La persona a quien acababa de conocer era Gerardo Romero, uno de los moderadores del foro Ateos Mexicanos, el cual sirve como una comunidad para los ateos de ese país. Pero no solo eso, sinó que también ayudó a organizar la Marcha Atea que hubieron en el 2008 y 2009 en Mexico. Además, hace un podcast llamado Masa Crítica, el cual, adivinaron, trata sobre ateísmo. Y por último pero no por ello menos importante, contribuye para el E-zine Hidra, un magazine sobre ateísmo bastante interesante (me lo leí mientras regresaba en el tren de Los Angeles a San Diego). En pocas palabras, un verdadero activista ateo mexicano.

Durante el almuerzo (que fueron los tallarines cabello de ángel más caros que haya comido) conversamos sobre lo que nos había traído al ateísmo, los peligros y discriminación que la religión siembra, su activismo, la relación que tenemos con nuestros padres y, como supondrán, ateísmo. Es interesante el como los que no somos creyentes tenemos que pasar a través de un proceso de auto descubrimiento para llegar a donde estamos ahora. Tanto Gerardo como yo fuimos católicos en nuestra juventud, pero luego de pasar por ese proceso de cuestionarse y pensar críticamente, terminamos dándonos cuenta que no pertenecíamos a la masa que asiste a las iglesias. Su historia fue bastante más fea que la mía, pero se nota que la usó como acicate para ser un activista.

Hablamos tanto que me perdí la mitad de la conferencia de PZ Myers. La puta madre. Cuando llegamos, la sala ya estaba llena y solo pudimos escuchar un poco de lo que hubo. Grabé algo pero nada para estar orgulloso, además de estar lejos. Además, la presentación de Richard Dawkins y Bill Maher era más tarde, así que tenía que guardar cinta.

Luego del evento de PZ Myers, Gerardo se tomó una foto con Daniel Dennett, un filósofo al cual admira bastante y me recomendó leer. Así que también me saqué una foto con él. Al día siguiente oiría su conferencia y me daría cuenta de el por qué de la admiración de Gerardo.

AAIC Chronicles Episode VI: Ramasknight and Ateos Mexicanos

The person I had just met was Gerardo Romero, one of the leaders from Ateos Mexicanos, a forum in Mexico that serves as a community for atheists in that country. But not only that, he also helped organized the Atheist March in 2008 and 2009 in Mexico. Besides, he hosts a podcast, Masa Crítica, which is about, you guessed it, atheism. And last but not least, he contributes to the E-zine Hidra, a web magazine about atheism. In few words, a real mexican atheist activist.

During that lunch (those were the most expensive noodles I have ever had) we talked about what had brought us to atheism, the dangers and bigotry that religion brings, his activism, our relationship with our parents, how we got there, etc. It is interesting how most of us non-believers had to go through a process of self discovering to get to where we are now. Both Gerardo and me had been catholics in our youth, but after going though that process of questioning and critical thinking, we ended up noticing that we did not belong with the church crowd. His story was more painful than mine, but he has used to go full force into the atheist activism.

We talked so much that I missed more than half the PZ Myers speech. Dammit.

When we got there, the room was crowded and I could only get a little bit of what he was taking about. I taped some but not enough to be proud of. Besides, later that day, the presentation of Richard Dawkins and Bill Maher was going to take place, so I better saved my tape.

Ater the PZ Myers event, Gerardo got a picture with a philosopher he admires a lot and had recommended to me, Daniel Dennett. So I also got a picture with him. The next day I would hear him give a speech, which would demostrate why Gerardo admires him

Crónicas de la AAIC Episodio V: Richard Dawkins

Acababa de salir del evento de William B. Davis y me hallaba caminando entre los puestos de venta, pensando si comprar algunos libros y stickers o comprar comida. Luego de 3 eventos ya me empezaba a sentir hambriento. Aun así, no sabía si comprar comida en el hotel o salir a buscar comida a la calle, a un mejor precio (la comida en el Marriot es onerosamente cara). Estaba tratando de solucionar el dilema cuando de pronto, allí estaba…


Richard Dawkins

En persona

Lo que me vino a la cabeza en ese momento es difícil de explicar. La admiración que siento por Dawkins al ser él un científico que no simplemente se queda en su laboratorio, sino que sale al mundo y le dice aquello que es cierto mientras combate la insensatez e ignorancia que otros tratan de hacer pasar como verdadera ciencia, es alucinante. Eso requiere valor. Eso requiere cojones.

Debo haber tenido una expresión que denotaba todo eso, pues alguien más que andaba por allí me dijo en Español “Es como ser un adolescente y estar en una convención de Star Wars y ver que Han Solo y Luke Skywalker son reales.” El entendía como me sentía. Le pedí que me tomara una foto con Dawkins, y yo luego tomaría la suya, a lo cual aceptó. Dawkins parecía estar apurado, pero aun así aceptó a tomarse la foto. Mi nuevo amigo no tuvo la misma suerte, pero ya tendría su oportunidad.



Luego de la foto con Dawkins me sentí bastante satisfecho, pero la convención apenas comenzaba. Seguí hablando con mi nuevo amigo sobre Dawkins y lo alucinante que es que lo conozcamos en persona. Luego me di cuenta que no era solamente un asistente, sinó un expositor. También estaba hambriento, así que fuimos a buscar algo para comer mientras seguíamos conversando.

AAIC Chronicles Episode V: Richard Dawkins

I had just left the William B. Davis event and was walking around the stands, thinking if buying some items at that time would be a good idea, or if I should go out and look for food. After being to 3 events I was starting to feel hungry. Yet, I didn’t know if I should get food there or go out looking for food at a better price (food at the Marriot is onerously expensive). I was trying to figure out that dilemma when, there he was


Richard Dawkins.

In person.

The feeling that I got at the moment is hard to explain. The admiration and gratitude I feel for Dawkins for being not only a scientist that stays in his laboratory but one that goes out and tells the world about what he knows is correct and combats the nonsense that others try to spread at expense of real knowledge, is huge. That takes bravery. That takes cojones.

I must have had an expression that said a little bit of that when someone said to me in Spanish: “It’s like being a kid at a Star Wars convention and find out that Han Solo and Luke Skywalker are real.” He understood how I felt. I asked him to take him a picture with me and I’ll take his, to which he agreed. Dawkins seemed to be in a rush, yet he accepted to the picture. My new friend wasn’t that lucky, but there were going to be more opportunities.



After I got my picture I felt almost satisfied, but the convention had just started. I kept talking to my new friend about Dawkins and how awesome it is for us to get to know him in person. Then I noticed he was not only and attendant, but a speaker. He was also hungry, so we agreed to got have lunch.

Crónicas de la AAIC Episodio IV: William B. Davis

También asistí al evento de William B. Davis, quien habló sobre las críticas que Richard Dawkins hizo sobre “Los Expedientes Secretos X” al decir que el show promovía el que la gente no pensases de una forma lógica. De acuerdo a Davis, mientras que en la mayoría de episodios Scully, quien presentaba alguna explicación racional, siempre estaba equivocada, Mulder tenía la razón, al haber efectivamente explicaciones sobrenaturales. El argumento de Davis se centró principalmente en que esta era una serie de ficción y debía tomarse como tal.

También contó la historia de como fue elegido para el rol del Cancer-man, la cual fue batante interesante, ya que él había audicionado para un papel y había recibido uno menor, sin ninguna linea y limitandose a fumar un cigarro. Más tarde aquel personaje se convertiría en un ícono.



Pero lo mejor estaba por llegar.

AAIC Chronicles Episode IV: William B. Davis

I also went for the William B. Davis presentation, who wanted to address the criticism Richard Dawkins had made on “The X-Files” saying that it encourages people not to think logically. According to Davis, while in most of the episodes Scully, the rational one, is wrong, Mulder was the one wight even though his explanations defied logic. Besides, the series was a work of fiction and had to be taken as such.

He also told the story of how he was chosen to be the Cigarette-smoking man, which was very funny, for his first scenes were only him standing in the back and smoking a cigarette. Later, that character would become an icon for every person who grew up in the 90s.



But the best was to come after that.

Monday, October 5, 2009

Crónicas de la AAIC Episodio III: Sunsara Taylor

Luego del podcast fui al evento de Sunsara Taylor. Ella habló sobre derechos de la mujer, pero también sobre derechos humanos y como la religión interfiere contra estos. Se enfocó especialmente en el aborto y como los religiosos tienden a ver el asunto en blanco y negro, tratando de convencer a las mujeres de no tener un aborto sin siquiera averiguar las circunstancias de este y apelando al sentimiento de culpa.. Incluso haciendo uso de la violencia para intimidar a quienes quieran obtener un aborto o a los doctores que las hagan. Explicó que muy pocas mujeres eligen tener un aborto tardío y las que lo tienen, lo hacen por razones médicas y no simplemente para quitarse un peso de encima. Sin embargo, esto no es algo que los religiosos entiendan (paradójicamente, quienes se encuentran en contra del aborto están a favor de la tortura y la pena de muerte).



En fin, simpática ella.

AAIC Chronicles Episode III: Sunsara Taylor

After the podcast, I went to the Sunsara Taylor event. She talked about women’s rights, but also about human rights and how religion interferes with them. She specially focused in abortion an how religious people tend to see the issue in black and white, trying to convince women to not get an abortion without even knowing their circumstances, often with violence aimed to intimidate them. I asked her a question about the difference between aborting a 3-week old fetus and a 8-month old. She explained that very few women choose to have an abortion that late, and if that happens, it usually is because of medical complications. Of course, that is something believers would not say. For them, every fertilized egg is a “baby.”



She is nice, isn't she?

Crónicas de la AAIC Episodio II: Dogma Free America

Andaba algo tarde para cuando llegué a la primera conferencia: El podcast Dogma Free America, el cual iba a ser emitido en vivo, y tenía a William B. Davis (el Cancer-man de Los Expedientes Secretos X) Sunsara Taylor (una activista por los derechos de la mujer y derechos humanos en general) y PZ Myers (si no conocen a PZ Myers, qué vergüenza. Para conocerlo, dense una vuelta por el blog Pharyngula). Ya que estaba tarde tuve que sentarme en la parte de atrás, lo cual hizo que no tomara muy buenas fotos de los panelistas. Hablaron sobre el sistema de salud, derechos de la mujer, abusos religiosos en otros países y también en USA, etc. Al final hubo tiempo para preguntas. Yo me paré y pregunté si los inmigrantes de países latinoamericanos influían benéficamente o no al movimiento ateo. Mi respuesta favorita fue la de Sunsara, quien me dijo que muchos inmigrantes al venir a USA ven muchas de sus posiciones confrontadas con otras, una de ellas siendo sus creencias religiosas. Al final pude sacarme algunas fotos con los panelistas.



Sí, ese soy yo con PZ Myers. Yo feliz de conocer al blogger ateo más famoso.

Pero aun habían otros eventos a los que asistir.

AAIC Chronicles Episode II: Dogma Free America

I was already a little late when I arrived to the first conference: The Dogma Free America Posdcast, which was going to be broadcasted live and had William B. Davis (The X-Files’ smoking man and, yes, an atheist), Sunsara Taylor (an activist for women’s rights and also an atheist) and PZ Myers (if you don’t know who he is, shame on you. To get to know him, just visit Pharyngula). Since I was late, I had to sit in the back and couldn’t get many good pictures of the panelists. They talked healthcare, women’s rights (Sunsara would focus on that in her presentation), and many other topics. At the end was a time to make questions. I asked how did they think immigrants were affecting the atheist movement. The answer I liked the most was Sunsara’s, who said that by coming to the U.S., immigrants see their views challenged, which also leads to challenge religion. When the event ended I went on to get pictures.



That's me with PZ Myers. I was happy to meet the most famous athiest blogger.

But there were more events to come.

To be continued.

Las Crónicas de la Atheist Alliance International Convention - Episodio I

Después de un fin de semana increíble en la Atheist Alliance International Convention, estoy de regreso en San Diego. No me he conectado mucho a la red durante estos últimos 4 días, pero la verdad es que ha valido la pena. Tengo un montón para escribir, así que a medida que avance iré poniendo los “episodios” de este fin de semana. Deséenme suerte.

Episodio I - Viernes
La convencion comenzo el viernes 2 de Octubre. Cuando llegue al Centro de Convenciones del Hotel Marriot pensé que vería un gran aviso con mucha gente alrededor. Error. Por fuera no parecía que hubiese nada fuera de lo normal en el hotel. Supongo que pensé que me encontraría con algo parecido al AnimeExpo al cual ya he ido varias.

En fin, cuando llegué al centro convenciones del Marriot en Burbank me encontré con varios vendedores ofreciendo sus productos. Habían varias asociaciones ateas ofreciendo volantes y la oportunidad de unirse a ellas. También habían quienes ofrecían libros, stickers, camisetas, magazines, etc. Desafortunadamente, yo andaba con una cantidad de dinero en efectivo muy ajustada, y eso sumado a que ya tengo varios libros que piden ser leídos, hizo que me contuviese. Los polos también eran un tanto caros, así que preferí esperar hasta el último día de la convención para ver qué realmente me llamaba la atención. Además el primer evento estaba por empezar.

Continuará.

The Atheist Alliance International Convention Chronicles - Episode I

After an awesome weekend at the Atheist Alliance International Convention, I’m back in San Diego. I haven’t gone online much during the last 4 days, but I tell you, this detachment from the web was definitively worth it. I have a lot to write about so I’ll start to do so in “episodes”, trying to group the most important details that I am able to remember. Wish me luck.


Episode I - Friday

The convention started on Friday 2nd. When I arrived at the Marriot Convention Center I thought I would see a huge banner with lots of people around. I was wrong. Out of the hotel was no sign any kind of convention was being held there, at least none a really big one, like the Anime Expo, to which I have gone 5 times in previous years.

Anyway, I went in there and found myself in the hallway with several vendors offering their products. There were different atheists associations offering flyers and the opportunity to join them, books, labels, t-shirts, magazines, etc. Unfortunately, I had a limited amount of cash and the knowledge that I already had many books at home that need to be read. T-shirts were also pretty expensive, so I preferred to wait until the last day to see what could I get. Besides the first event was about to begin.


To be continued.

Thursday, October 1, 2009

Less than an hour for the AAI!

It’s almost Friday October 2nd. Tickets online are sold out. The Atheist Alliance International Convention is taking place tomorrow. I am in LA ready for the event.



While I consider myself an agnostic, it is only to the fact that I do not know if there is a god. Therefore, I do not behave as if there is one. In the same way, I don’t leave food in my garden for fairies and elves to have something to feed on.

Moreover, the way believers and their institutions behave are to me more a proof that either there is no god, or if there is, it is some kind of megalomaniacal douchebag.

And if there is and is all good and wise, it will understand the way I look at the institutions that take its name, name that I take, as some would say, in vain, to criticize those institutions or individuals that do more harm than good in the name of their beliefs.

With these thoughts in mind, I will go to the Atheist Alliance International Convention. My mind is in peace.

Oh, yeah, Richard Dawkins will be there. Yesterday he was with Stephen Colbert who, as usual, talked most of the time. But got to represent the kind of nutjob who usually attacks Dawkins.
"Que esté permitido a cada uno pensar como quiera; pero que nunca le esté permitido perjudicar por su manera de pensar" Barón D'Holbach
"Let everyone be permitted to think as he pleases; but never let him be permitted to injure others for their manner of thinking" Barón D'Holbach